Golf Business News Interview with Paul Armitage, partner in 59club Europe West and North Africa

Paul Armitage, new COO of Open Golf Club and managing partner for 59club Western Europe & North Africa

Golf Business News Interview with Paul Armitage, a partner in 59club Europe West and North Africa, covering France, Belgium, Holland, Switzerland, Germany, Austria, Morocco and Tunisia and recently appointed COO of Open Golf Club

GB Paul, your new roles must involve you in a lot of travelling. How are you coping in the COVID-19 crisis?

PA  Well, we can still travel around in France, which is most important for the new job because we have got golf courses dotted around all over the country.

GBN How many courses are in the group?

PA Owned and operated there are 11 – one of them is in Belgium and ten are in France – and then we run a ‘marketing network’ in addition. Golf courses have been brought in under the banner of Open Golf Club and we actively promote them in exhibitions and IGTM. There are about 40 at the moment, all over Europe.

GBN You previously spent six years as Managing Director at Le Golf National, host of The Ryder Cup Matches in 2018. You must look back on that period with enormous pride and satisfaction because it all went so well.

PA  Yes, and that’s one of the reasons why it’s time to move on. When I was first employed back in 2014 I was handed a lot of missions and all those boxes have been ticked. I could have chosen to run all the day-to-day operations at the Club but I’m the sort of person that  needs a challenge. I like to be able to change things. That doesn’t mean I need full autonomy so I can do what I want – no – but I like to have an objective and to go through it from A-Z, changing things on my way to succeed.

GBN Who has been appointed as your successor?

PA When I announced my resignation, which was in December last year, I wrote a letter to my boss suggesting that he should give my deputy manager a chance. Philippe Pilato has been at Le Golf National for 25 years, almost since the day it opened.

He was a golf pro and he looked after the Academy. I thought we’ve got ‘a hidden gem’ here because we needed to implement customer service and a lot of tender loving care to put into what we were going to serve out to customers in the immediate future.

We were going to raise the bar, raise the prices and bring in a new experience. To get that to a successful end you need somebody who’s got a lot of empathy and love.

I said to Philippe look I think you are going to have to change jobs. He looked a bit down, thinking oh I’m going to get the sack here and I said no, no, you’re going to have to go home and think about this but I would like to identify a director of customer service for Le Golf National. Why do I want one? Because the Club needed someone who every day gets up and thinks about how they can give a wow or a great experience to customers. There was nobody in particular on the staff who was doing that.

He came back a few days later and said yes, let’s do it.

So that’s where he came from and he’s been a very, very, extremely good customer service manager. Then last year I took him up to Director of Operations – golf operations – and now he is GM!

GBN What have been the benefits to Le Golf National from hosting The Ryder Cup? Is there a payback for the huge investment of time, money and people?

PA There has definitely been a pay-back especially in the case of Le Golf National. First, the Ryder Cup obliged the French Golf Federation and Le Golf National to change, to not consider itself as a local pay-and-play public golf course but as a world class destination. I think we have created something there which is unique as a model because it’s probably, even at 150 euros or 175 euros, the cheapest round of Ryder Cup golf in the world. And it’s open. It’s not like many major golf destinations where you have to be invited by a member or you can’t get on. And the third thing is that we’ve got an extremely good standard for those who come from those kind of places where they’ll not be too surprised to come in and they’ll have customer service and a team, badged up and  welcoming, and bag-drops and buggies and everything you need at a world-class major tournament destination.

So I think that’s the major benefit. We have repositioned Le Golf National completely keeping at the same time a local, regional and national customer base happy.

GBN And what about golf in France generally?

PA  I think that this year everybody is struggling to have a normal year. I think COVID has knocked that on the head. There’s a lot of golf being played this year but there’s not a lot of normal golf, if you know what I mean: people travelling, playing in as many competitions as they have done in the past.

I think that France is resisting well though – official golfer numbers are down by around 3% this year.

The Ryder Cup in France also delivered as far as the media is concerned. Although we didn’t get live coverage on free to view terrestrial TV, we got a lot of media coverage, much more than we would have got from a French Open, so golf was definitely in the spotlight thanks to the event.

Now, when you talk to anybody about golf in France, there is the demystifying process which has been started so it looks and feels less elite. People in France definitely identify themselves more easily with golf.

A lot of people this September are coming into Open Golf Clubs for our ‘Golf Discovery Days’. They started last weekend and participation and sales have been quite good, in fact very, very encouraging for a COVID year when everything is supposed to be doom and gloom.

GBN  And then golf is coming in the Paris Olympics in 2024?

PA  Yes. I actually think that the Olympics could do even more good for golf in France.

We will get public TV coverage because it’s public television which has the rights to show the Olympics so there’s absolutely no reason why they should not put golf on TV. It’s almost definite that France will have both boys and girls in the Olympics. We probably won’t get a medal, but It won’t be like a Major Championship, at least we’ll have participation. I mean this month in the US Open there were four French players and I think that’s a record.

So from a ticketing point of view there should be a younger public coming to the Tournament because the ticket price will be very much accessible and it’s more of a general public environment. So, I think that the Olympics could do even more good for golf in France and is definitely great for French Golf 6 years after the Ryder Cup.

GBN Right, let’s talk about 59club because soon after you wrote your letter to your colleagues at Le Golf National in December, you must have been making your decision about getting involved with the 59club. We announced that in Golf Business News back in February.

PA Yes, indeed. I did everything the right order and there was absolutely no surprise to anybody about 59club. It was all talked through with the Federation and the staff and hopefully they will be using some of the 59club tools soon too. And the same with Open Golf Club.

There was absolutely no issue either with 59club because Open Golf Club will use the tools and are interested in the success of 59club. My role at 59club is to set up the business with Simon Wordsworth and our associate partner in France called Sylvain Marcati who comes from customer service in another industry to golf. I was determined to get this product on to the French market from 59club which helped me hugely at Le Golf National from 2017 onwards to improve our standards.

I think we were capable of improving them ourselves but we weren’t capable of benchmarking to know if we were doing enough and getting there quick enough and moving things in the right direction and also the training aspect of 59club, the tool is very powerful. I wanted the French market to benefit from the wealth of products which only Le Golf National and another golf club called Terre Blanche were using. Now we’ve got nearly 30 golf courses working on it already.

If golf in France wants to survive we have to stop, and this is important to say, we have to stop playing just the price game. We have to stop just using price as the way of satisfying the customer and getting new customers through the doors.

We have to use the service quality aspect to get results as well and get the prices up because golf has an insatiable thirst for investment in machinery and staffing. It costs a lot of money to run a golf course. So yes, if we all get on the bandwagon of customer service and improving our standards then there’s no way a customer can say, why did you put the price of the green fee up by a pound or two?

And that’s why I brought it in. So we’ve gone through quite a few weeks of translating it. COVID came along and to be honest it’s put us back half a year or a year on our business plans but I’m not bothered because it actually came at a perfect time to get it just right. So we have spent ‘lockdown’ getting the tools translated correctly into French and now German. They will be going into other languages soon.

GBN  Yes, because you’re involved in other countries too, aren’t you? Not just France?

PA Yes. We have created a company which will look after all of Western Europe apart from Spain and Portugal. We also have Morocco and Tunisia. We’ve got France, Germany, Austria, Holland, and Benelux so we’ve got a lot on our plate. A lot of it is taking shape right now and we are even looking at other European markets as we speak.

GBN Your objective to move away from concentrating on price, has that gone a long way?

PA  There were a lot of golf courses just communicating price and not service or standards. Online prices were going, and in fact are still going, way too low because if you start with a rack rate of £40 for a green fee and then you offer 50% off that price; or you are in a network  and you’re offering 50% off with a loyalty card then there’s not much left for the operator after commissions and you’re paying VAT. There’s probably only £15 a round left for you.

Out of that you’ve got to cut the grass, you’ve got to pay the staff to smile and you’ve got to get them in on a Sunday, which can be costly and difficult to recruit in France, etc., etc.

We should train up every single general manager in France, England, wherever about yield management. There’s no shame in saying we don’t know how to do it. Why would you sell a green fee on a Sunday morning for 15 euros? Well some people are doing it because they think that it’s the right thing to do. They think that if they don’t do it they won’t have a customer.

Well that’s not yield management, that’s shooting yourself in the foot. So, yes, I’m heavily into the business of helping managers to increase their customer satisfaction and their customer service which automatically, according to the lessons learned from Le Golf National, will turn into turnover.

People will come back. Repeat play thanks to quality is a reality. Customer service will do that once people have had a chance to compare. Word of mouth is still your best advertisement!

So all of that has gone through my thought process over the years.  I have moved away slightly from discounts without thought process. Which doesn’t mean that I don’t do it at all, but I have really professionalised my attitude towards yield management. I still do reductions, but I want to do them when I have a good chance of increasing my revenues! Not lowering them!

GBN What is the impact of COVID on golf in France?

PA  We’re pretty much back to what I would say is going to be normal as far as golfing is concerned.

GBN  Normal or better than normal? There’s been a lot of talk about an increase in rounds played during July and August.

PA  Oh yes, in terms of business July and August have been record months. They have been record months on a few Open Golf courses.

GBN  Just a few moments left so can we talk about The Open Golf Club specifically? That’s the most recent announcement we’ve had about your career to date. You have been appointed as COO, I believe.

PA   Open Golf Club is highly respected company here in France. They have been under the radar for quite a while. It’s a family business which today is still family-owned. Laurent Boissonas has taken up the reins. He wants to try and keep the spirit of a family company, but he definitely wants to modernise process and operations.

We have some wonderful facilities. They are premium places like Le Touquet with the hotels and 45 beautiful holes and then 30 minutes up the road is Hardelot, which is a European Tour qualifying stage venue – although not this year because there won’t be any, thanks to COVID, but next year I guess. Hardelot has 36 magnificent holes, very, very well-known to the Brits but not so well-known to the French.

Then we’ve got a van Hagge like Le Golf National at Seignosse, which is a magnificent golf course just north of Biarritz. In the mountains behind Cannes we have two golf courses and then around Marseille we have three and then in Paris we have two.

So we’ve got some wonderful sites. These golf courses are not desperate for investment either because the family have always kept high capex levels on the courses and they are pristine but we need to look at positioning the chain even more in the higher end of the golf market, making sure people know who we are and what we are about.

There’s a definite objective to do more customer service, modernising our approach by using modern tools such as online booking services. We also run all of the restaurants and hotels and we have a strategy there with some out of the box thinking.

So we will be coming up with new concepts in 2021, bringing in new lifestyle concepts.

The 9 hole concepts and the 6 hole concepts, they have a reason to be – there’s no doubt about it – but it’s still a lot about having a day out with friends or corporate friends. but you may need to do a couple of hours of work or an hour of work and deal with your emails before you go for the beer after a day of golf or after breakfast. We’re looking at that kind of aspect.

So yes there is lots of work to be done at the golf courses we own and then the other part of my job with Laurent is we’re going to kick off some new business revenue flows and we’re also going to be looking at good opportunities to grow.

GBN  Within France or beyond?

PA I think we would look beyond but not too far.

GBN  You are a very busy man, Paul.

PA  I just love it and my family know it. I just love to be thinking and creating. I like to get into the office early and jot things down. It gives me a couple of hours before everyone else comes in just to formalise ideas. It’s exciting working on new concepts and when I’m happy at work I also perform better at home.

GBN  That’s great Paul, thank you very much. Is there anything else that you would like to tell our readers?

PA  Yes. Stay safe during the COVID crisis but come over to France as soon as it’s over and play some golf!

GBN – Entretien avec Paul Armitage, partenaire du 59club Europe Afrique de l’Ouest et du Nord

Paul Armitage, le nouveau directeur général de l’Open Golf Club et partenaire du 59club Europe occidentale et Afrique du Nord

GBN Interview de Paul Armitage, partenaire du 59club Europe West and North Africa, couvrant la France, la Belgique, la Hollande, la Suisse, l’Allemagne, l’Autriche, le Maroc et la Tunisie et récemment nommé COO de l’Open Golf Club.

GB : Paul, vos nouveaux rôles doivent vous amener à voyager beaucoup. Comment faites-vous face à la crise COVID-19 ?

PA : Eh bien, nous pouvons toujours voyager en France, ce qui est très important pour notre nouveau travail car nous avons des parcours de golf dans tout le pays.

GBN : Combien y a-t-il de parcours dans le groupe ?

PA : Il y en a onze en propriété et en exploitation, dont un en Belgique et dix en France, et nous gérons en outre un “réseau de marketing”. Les parcours de golf ont été réunis sous la bannière de Open Golf Club et nous en faisons une promotion active dans les expositions et les IGTM. Il y en a une quarantaine actuellement, dans toute l’Europe.

GBN : Vous avez précédemment passé six ans en tant que directeur général du Golf National, qui a accueilli les matchs de la Ryder Cup en 2018. Vous devez vous souvenir de cette période avec une énorme fierté et satisfaction, car tout s’est si bien passé.

PA : Oui, et c’est l’une des raisons pour lesquelles il est temps de passer à autre chose. Lorsque j’ai été embauché en 2014, on m’a confié de nombreuses missions et toutes ces cases ont été cochées. J’aurais pu choisir de diriger toutes les opérations quotidiennes du club, mais je suis le genre de personne qui a besoin d’un défi. J’aime être capable de changer les choses. Cela ne veut pas dire que j’ai besoin d’une autonomie totale pour faire ce que je veux – non – mais j’aime avoir un objectif et le réaliser de A à Z, en changeant les choses vers la réussite.

GBN : Qui a été désigné comme votre successeur ?

PA : Lorsque j’ai annoncé ma démission, en décembre de l’année dernière, j’ai écrit une lettre à mon patron pour lui suggérer de donner une chance à mon directeur adjoint. Philippe Pilato travaille au Golf National depuis 25 ans, presque depuis le jour de son ouverture.

Il était un professionnel du golf et il s’occupait de l’Académie. Je pensais que nous avions là un “joyau caché”, car nous devions mettre en place un service à la clientèle et apporter beaucoup de soin et d’amour à ce que nous allions servir aux clients dans un avenir immédiat.

Nous allions relever la barre, augmenter les prix et apporter une nouvelle expérience. Pour réussir cela, il faut quelqu’un qui a beaucoup d’empathie et d’amour.

J’ai dit à Philippe : « je pense que vous allez devoir changer d’emploi. » Il a baissé la tête, pensant qu’il allait se faire virer et j’ai dit : « non, non, vous allez devoir rentrer chez vous et réfléchir à tout cela mais je voudrais identifier un directeur du service clientèle pour Le Golf National. Pourquoi est-ce que j’en veux un ? Parce que le club avait besoin de quelqu’un qui, chaque jour, se lève et réfléchit à la façon dont il peut donner un coup de foudre ou une expérience formidable aux clients. Il n’y avait personne en particulier dans le personnel qui faisait cela. »

Il est revenu quelques jours plus tard et a dit oui, faisons-le.

C’est donc de là qu’il vient et il a été un très, très, très bon directeur du service clientèle. Puis l’année dernière, je l’ai fait passer au poste de directeur des opérations – opérations de golf – et maintenant il est directeur général !

GBN :  Quels ont été les avantages pour Le Golf National d’accueillir la Ryder Cup ? Y a-t-il un retour sur l’énorme investissement en temps, en argent et en personnel ?

PA : Il y a certainement eu un retour sur investissement, en particulier dans le cas du Golf National. Tout d’abord, la Ryder Cup a obligé la Fédération française de golf et Le Golf National à changer, à ne plus se considérer comme un terrain de golf public local payant mais comme une destination de classe mondiale. Je pense que nous avons créé là quelque chose qui est unique comme modèle car c’est probablement, même à 150 euros ou 175 euros, le parcours de golf le moins cher du monde pour la Ryder Cup. Et c’est ouvert. Ce n’est pas comme dans beaucoup de grandes destinations de golf où il faut être invité par un membre. Et troisièmement, nous avons un très bon niveau pour ceux qui viennent de ce genre d’endroits où ils ne seront pas trop surpris de venir et où ils auront un service clientèle et une équipe, avec des badges et un accueil, un dépose sacs et des buggies et tout ce dont vous avez besoin dans une destination de tournoi majeur de classe mondiale.

Je pense donc que c’est là le principal avantage. Nous avons repositionné Le Golf National en gardant une clientèle locale, régionale et nationale entièrement satisfaite.

GBN : Et qu’en est-il du golf en France en général ?

PA :  Je pense que cette année, tout le monde a du mal à avoir une année normale. Je pense que COVID a mis cela sur le tapis. Il y a beaucoup de golf cette année, mais pas beaucoup de golf normal, si vous voyez ce que je veux dire : des gens qui voyagent, qui participent à autant de compétitions que par le passé.

Je pense que la France résiste bien cependant – le nombre officiel de golfeurs a baissé d’environ 3 % cette année.

La Ryder Cup en France a également été très bien accueillie par les médias. Bien que nous n’ayons pas bénéficié d’une couverture en direct sur la télévision terrestre gratuite, nous avons bénéficié d’une importante couverture médiatique, bien plus que ce que nous aurions pu obtenir d’un Open de France, de sorte que le golf a été définitivement sous les feux de la rampe grâce à cet événement.

Maintenant, quand vous parlez à quelqu’un du golf en France, il y a le processus de démystification qui a été entamé pour que le golf ait l’air et se sente moins élitaire. En France, les gens s’identifient plus facilement au golf.

En septembre, beaucoup de gens se rendront dans les clubs de golf ouverts pour nos “journées de découverte du golf”. Elles ont commencé le week-end dernier et la participation et les ventes ont été assez bonnes, en fait très, très encourageantes pour une année COVID où tout est censé être morose.

GBN :  Et puis le golf arrive aux Jeux olympiques de Paris en 2024 ?

PA : Oui. Je pense en fait que les Jeux olympiques pourraient faire encore plus de bien au golf en France.

Nous aurons une couverture télévisuelle publique parce que c’est la télévision publique qui a les droits de montrer les Jeux Olympiques, donc il n’y a absolument aucune raison pour qu’ils ne mettent pas le golf à la télévision. Il est presque certain que la France aura des garçons et des filles aux Jeux olympiques. Nous n’aurons probablement pas de médaille, mais ce ne sera pas comme un grand championnat, au moins nous y participerons. Je veux dire que ce mois-ci, à l’US Open, il y avait quatre joueurs français et je pense que c’est un record.

D’un point de vue billetterie, il devrait donc y avoir un public plus jeune qui viendra au tournoi car le prix du billet sera très accessible et c’est plutôt un environnement grand public. Je pense donc que les Jeux olympiques pourraient faire encore plus de bien au golf en France et qu’ils sont certainement une bonne chose pour le golf français six ans après la Ryder Cup.

GBN :  Bien, parlons du 59club car peu après avoir écrit votre lettre à vos collègues du Golf National en décembre, vous avez dû prendre votre décision de vous impliquer dans le 59club. Nous l’avons annoncé dans le Golf Business News en février dernier.

PA : Oui, en effet. J’ai tout fait dans le bon ordre et personne n’a été surpris par 59club. Tout a été discuté avec la Fédération et le personnel et nous espérons qu’ils utiliseront bientôt certains des outils de 59club. Il en va de même pour Open Golf Club.

Il n’y a eu absolument aucun problème non plus avec 59club car Open Golf Club utilisera les outils et s’intéresse au succès de 59club. Mon rôle chez 59club est de mettre en place l’entreprise avec Simon Wordsworth et notre partenaire associé en France, Sylvain Marcati qui vient du service client d’une autre industrie que le golf. J’étais déterminé à lancer ce produit sur le marché français, qui m’a énormément aidé au Golf National à partir de 2017 à améliorer nos normes.

Je pense que nous étions capables de les améliorer nous-mêmes, mais nous n’étions pas capables de faire du benchmarking pour savoir si nous en faisions assez et si nous y arrivions assez vite et si nous faisions avancer les choses dans la bonne direction, et aussi l’aspect formation de 59club, l’outil est très puissant. Je voulais que le marché français bénéficie de la richesse des produits que seuls Le Golf National et un autre club de golf appelé Terre Blanche utilisaient. Aujourd’hui, nous avons déjà près de 30 terrains de golf qui y travaillent.

Si le golf en France veut survivre, nous devons arrêter, et c’est important de le dire, nous devons arrêter de jouer uniquement sur le jeu des prix. Nous devons cesser de nous servir du prix comme d’un moyen de satisfaire le client et d’attirer de nouveaux clients.

Nous devons utiliser l’aspect qualité du service pour obtenir des résultats et faire monter les prix, car le golf a une soif insatiable d’investissements en machines et en personnel. L’exploitation d’un terrain de golf coûte très cher. Donc oui, si nous nous mettons tous à la page en matière de service à la clientèle et d’amélioration de nos normes, il n’y aura aucune raison pour un client de dire, pourquoi avez-vous augmenté le prix du green fee d’un euros ou deux ?

Et c’est pour cela que je l’ai introduit. Nous avons donc passé plusieurs semaines à le traduire. Le COVID est arrivé et, pour être honnête, il nous a permis de revenir six mois ou un an en arrière sur nos plans d’affaires, mais cela ne me dérange pas parce qu’il est arrivé au moment idéal pour le mettre au point. Nous avons donc passé un certain temps à faire traduire correctement les outils en français et maintenant en allemand. Ils seront bientôt disponibles dans d’autres langues.

GBN :  Oui, parce que vous êtes aussi impliqué dans d’autres pays, n’est-ce pas ? Pas seulement en France ?

PA :  Oui. Nous avons créé une société qui s’occupera de toute l’Europe occidentale, à l’exception de l’Espagne et du Portugal. Nous avons aussi le Maroc et la Tunisie. Nous avons la France, l’Allemagne, l’Autriche, la Hollande et le Benelux, donc nous avons beaucoup à faire. Beaucoup de choses se dessinent en ce moment et nous sommes même en train d’examiner d’autres marchés européens en ce moment même.

GBN :  Votre objectif de ne plus vous concentrer sur les prix, a-t-il fait du chemin ?

PA : Beaucoup de terrains de golf se contentent de communiquer les prix et non les services ou les normes. Les prix en ligne étaient, et sont toujours, beaucoup trop bas, car si vous commencez avec un tarif à la carte de 40 € pour un green fee et que vous offrez ensuite 50 % de réduction sur ce prix, ou si vous êtes dans un réseau et que vous offrez 50 % de réduction avec une carte de fidélité, il ne reste pas grand-chose pour l’opérateur après les commissions et vous payez la TVA. Il ne vous reste probablement que 15 € par green fee.

De cela, vous devez couper l’herbe, vous devez payer le personnel pour qu’il sourit et vous devez le faire travailler un dimanche, ce qui peut être coûteux et difficile à recruter en France, etc.

Nous devrions former tous les directeurs généraux en France, en Angleterre, partout où il est question de gestion du rendement. Il n’y a pas de honte à dire que nous ne savons pas comment le faire. Pourquoi vendre un green fee un dimanche matin pour 15 euros ? Eh bien, certaines personnes le font parce qu’elles pensent que c’est la bonne chose à faire. Ils pensent que s’ils ne le font pas, ils n’auront pas de client.

Ce n’est pas de la gestion de rendement, c’est se tirer une balle dans le pied. Donc, oui, je suis très impliqué dans l’aide aux managers pour augmenter la satisfaction de leurs clients et leur service clientèle qui, selon les leçons tirées du Golf National, se transformera automatiquement en chiffre d’affaires.

Les gens reviendront. La répétition du jeu grâce à la qualité est une réalité. Le service clientèle le fera une fois que les gens auront eu l’occasion de comparer. Le bouche à oreille reste notre meilleure publicité !

Tout cela a donc fait l’objet de ma réflexion au fil des ans.  Je me suis légèrement éloigné des rabais sans réflexion. Ce qui ne veut pas dire que je ne le fais pas du tout, mais j’ai vraiment professionnalisé mon attitude vis-à-vis de la gestion du rendement. Je fais toujours des réductions, mais je veux les faire quand j’ai une bonne chance d’augmenter mes revenus ! Pas de réduction !

GBN :  Quel est l’impact du COVID sur le golf en France ?

PA :  Nous sommes à peu près revenus à ce que est normal en ce qui concerne le golf.

GBN :  Normal ou meilleur que la normale ? On a beaucoup parlé d’une augmentation du nombre de parties jouées en juillet et août.

PA : Oh oui, en termes d’activité, juillet et août ont été des mois records. Ils ont été des mois records sur quelques terrains de golf ouverts.

GBN :  Il ne reste que quelques instants, alors pouvons-nous parler de Open Golf Club en particulier ? C’est l’annonce la plus récente que nous ayons eue sur votre carrière à ce jour. Vous avez été nommé directeur de l’exploitation, je crois.

PA :  Open Golf Club est une entreprise très respectée ici en France. Elle est restée sous le radar pendant un certain temps. C’est une entreprise familiale qui, aujourd’hui encore, appartient à la famille. Laurent Boissonnas a pris les rênes. Il veut essayer de conserver l’esprit d’une entreprise familiale, mais il veut absolument moderniser les processus et les opérations.

Nous disposons de magnifiques installations. Ce sont des endroits de premier choix comme le Touquet avec ses hôtels et ses 45 magnifiques trous, et à 30 minutes de là se trouve Hardelot, qui est un lieu de qualification pour le Tour européen – mais pas cette année car il n’y en aura pas, à cause du COVID, mais l’année prochaine je suppose. Hardelot a 36 trous magnifiques, très, très connus des Britanniques mais pas autant des Français.

Ensuite, nous avons un van Hagge comme Le Golf National à Seignosse, qui est un magnifique terrain de golf juste au nord de Biarritz. Dans les montagnes derrière Cannes, nous avons deux terrains de golf, puis autour de Marseille, nous en avons trois et ensuite à Paris, nous en avons deux.

Nous avons donc des sites merveilleux. Ces terrains de golf ne sont pas non plus désespérés pour l’investissement car la famille a toujours maintenu des niveaux d’investissement élevés sur les parcours et ils sont vierges mais nous devons chercher à positionner la chaîne encore plus dans le haut de gamme du marché du golf, en nous assurant que les gens savent qui nous sommes et ce que nous sommes.

L’objectif est clairement de renforcer le service à la clientèle et de moderniser notre approche en utilisant des outils modernes tels que les services de réservation en ligne. Nous gérons également tous les restaurants et les hôtels et nous avons une stratégie dans ce domaine, avec des idées originales.

Nous proposerons donc de nouveaux concepts en 2021, en introduisant de nouveaux modes de vie.

Les concepts de 9 trous et de 6 trous ont leur raison d’être – il n’y a aucun doute à ce sujet – mais il s’agit toujours de passer une journée avec des amis ou des collègues de travail. Mais vous devrez peut-être faire quelques heures de travail ou une heure de travail et vous occuper de vos e-mails avant d’aller prendre une bière après une journée de golf ou après le petit déjeuner. Nous nous penchons sur ce genre d’aspect.

Donc oui, il y a beaucoup de travail à faire sur les terrains de golf que nous possédons et l’autre partie de mon travail avec Laurent est de lancer de nouveaux flux de revenus commerciaux et nous allons également chercher de bonnes opportunités de croissance.

GBN : En France ou au-delà ?

PA : Je pense que nous regarderons au-delà, mais pas trop loin.

GBN :  Vous êtes un homme très occupé, Paul.

PA :  J’adore ça et ma famille le sait. J’aime penser et créer. J’aime aller tôt au bureau et prendre des notes. Cela me donne quelques heures avant que tout le monde n’arrive, juste pour formaliser les idées. C’est passionnant de travailler sur de nouveaux concepts et quand je suis heureux au travail, je suis aussi plus heureux à la maison.

GBN :  C’est super Paul, merci beaucoup. Y a-t-il autre chose que vous aimeriez dire à nos lecteurs ?

PA : Oui. Restez en sécurité pendant la crise du COVID, mais revenez en France dès que la situation sera meilleure et jouez au golf !